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Organizaciones de periodistas piden a las autoridades europeas que el periodismo sea declarado servicio esencial durante la pandemia

El Valor de la Experiencia

Organizaciones de periodistas piden a las autoridades europeas que el periodismo sea declarado servicio esencial durante la pandemia

Igualmente, solicitan que los Gobiernos garanticen el libre flujo informativo y la libertad de prensa, a medida que avancen las medidas contra el COVID-19.

Varias organizaciones internacionales de periodistas se han unido para pedir a las autoridades europeas que declaren el periodismo servicio esencial durante la pandemia. Asimismo, en una carta enviada el 25 de marzo a Ursula Von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea; Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, y David Sassoli, presidente del Parlamento Europeo, solicitan que los Gobiernos europeos garanticen el libre flujo informativo y la libertad de prensa, a medida que avancen las medidas para combatir el COVID-19.

Estas organizaciones son las siguientes: Artículo 19, la Asociación de Periodistas Europeos (AEJ), el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios (ECPMF), la Federación Europea de PeriodistasFree Press Unlimited (FPU), Index on Censorship, la Federación Internacional de Periodistas (FIP) –a la que pertenece la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), el Instituto Internacional de la Prensa (IPI) y Reporteros Sin Fronteras (RSF).

Por su interés, se reproduce a continuación la citada carta:

“Estimados presidentes de la Comisión Europea, el Consejo Europeo y el Parlamento Europeo,

Nosotros, las organizaciones que defendemos la libertad de prensa y la libertad de expresión, les escribimos para expresar nuestras profundas preocupaciones sobre el peligro que constituyen los Gobiernos que aprovechan la pandemia de COVID-19 para castigar a los medios independientes y críticos e introducir restricciones en el acceso de los medios a conocer las decisiones y actuaciones de los Gobiernos.

El flujo libre de noticias independientes es más esencial que nunca, tanto para informar al público sobre medidas vitales para contener el virus como para mantener el escrutinio público y el debate sobre la idoneidad de esas medidas.

A este respecto, apoyamos la declaración conjunta realizada por los tres relatores especiales mundiales y regionales para la libertad de expresión, David Kaye (ONU), Harlem Désir (OSCE) y Edison Lanza (OEA), de que  […] el “derecho a la libertad de expresión, se aplica a todos, en todas partes, y solo puede estar sujeto a restricciones estrictas”.

Si bien apreciamos que se necesitan ciertas medidas de emergencia para combatir la pandemia, todas esas medidas deben ser necesarias, proporcionadas, temporales, estrictamente limitadas en el tiempo y sujetas a un escrutinio regular, para resolver la crisis de salud inmediata. Desafortunadamente, numerosos Gobiernos de todo el mundo ya están utilizando la pandemia para reclamar poderes excesivos que pueden socavar las instituciones democráticas, incluida la prensa libre. Estos avances peligrosos podrían sobrevivir fácilmente a la actual crisis de salud a menos que actuemos con urgencia para detenerlos.

Esta semana, el Gobierno húngaro está exigiendo una extensión indefinida del estado de emergencia y el poder de imponer penas de prisión de hasta cinco años a periodistas y otros por promover información falsa relacionada con el COVID-19.

Nuestras organizaciones son muy conscientes de los peligros de la desinformación y de cómo es utilizada por grupos sin escrúpulos para propagar el pánico y la división. Sin embargo, esto no justifica los poderes draconianos que corren el riesgo de ser utilizados contra periodistas, cuyo trabajo es indispensable para proteger la salud pública y garantizar la rendición de cuentas.

No sorprende que Hungría, con su historial de socavar la libertad de los medios de comunicación, sea el primer Estado miembro de la UE en tomar una decisión tan extrema y oportunista. Los pocos medios de comunicación independientes que quedan en el país son regularmente atacados y acusados de difundir “noticias falsas” por plantear preguntas simples sobre la preparación y la estrategia del Gobierno para hacer frente a la pandemia. Si se aprueba, esta nueva ley otorgaría al gobierno húngaro una herramienta conveniente para amenazar a los periodistas e intimidarlos para que se autocensuren. Tememos que este sea un paso hacia la represión completa de la libertad de los medios en Hungría que podría sobrevivir a la pandemia.

Si esta ley se aprueba, sentaría un precedente terrible para otros Estados miembros de la Unión Europea, tentados de seguir el ejemplo de Hungría (existen signos preocupantes también en otros Estados), y dañaría gravemente los derechos fundamentales y la democracia, además de socavar los esfuerzos para poner fin a la pandemia.

En segundo lugar, nuestras organizaciones también están preocupadas por la proliferación de medidas de vigilancia introducidas para controlar la propagación del virus. Si bien entendemos sus beneficios potenciales, el uso de la vigilancia debe tener una supervisión adecuada y estar claramente limitado a enfrentar la pandemia. La vigilancia sin control pone en peligro la privacidad y los derechos de datos, mientras que la capacidad de los periodistas para proteger las fuentes se ve socavada y aumenta la autocensura.

En tercer lugar, nuestras organizaciones están preocupadas por las dificultades de acceso de los medios a fuentes gubernamentales, expertos médicos y aquellos que están en la primera línea de la pandemia. Muchos países han introducido restricciones a la libertad de movimiento, las cuales insistimos en que no deben usarse para evitar que los medios sean testigos de la crisis.

Al mismo tiempo, muchos Gobiernos están restringiendo el acceso a las fuentes gubernamentales al reducir la presencia física de los periodistas en las conferencias de prensa. Eslovenia y la República Checa, por ejemplo, anunciaron que la anularían por completo. No se debe permitir que tales medidas restrinjan el escrutinio mediático del Gobierno.

Estamos en las primeras etapas de la pandemia, en las que, en su mayor parte, los Gobiernos y los medios de comunicación están cooperando estrechamente, mientras luchan por responder a esta amenaza sin precedentes para la salud pública. Ambos tienen el deber de garantizar que el público esté plenamente informado y que la respuesta a la pandemia sea la más efectiva posible.

Sin embargo, somos muy conscientes de que a medida que persista la crisis, aumente el número de muertos y se generalicen las pérdidas de empleos y una cierta recesión mundial, las acciones y decisiones del Gobierno serán objeto de un intenso examen. La tentación de algunos Gobiernos de abusar de los nuevos poderes generados en los estados de emergencia para sofocar las críticas será, en algunos casos, abrumadora. No se puede permitir que esto pase.

En un periodo en que los derechos fundamentales de nuestros ciudadanos están suspendidos en Europa, la necesidad de un escrutinio mediático para garantizar que no se abuse de estos nuevos poderes es más fuerte que nunca.

Por lo tanto, le pedimos que utilicen el poder de sus oficinas para garantizar que se garanticen los derechos humanos fundamentales y la libertad de prensa, a medida que la Unión Europea avance en sus esfuerzoz por hacer frente a la pandemia de COVID-19.

En particular, les pedimos lo siguiente:

– Oponerse firmemente a las medidas adoptadas en el Parlamento húngaro y dejar en claro que la Unión Europea no aceptará la aplicación de la legislación de emergencia que socava los derechos humanos fundamentales y las libertades de los medios.

– Exigir que los Gobiernos garanticen el pleno acceso de los profesionales de los medios a las fuentes gubernamentales y actores de la primera línea de la crisis sanitaria, así como a las decisiones y acciones de los Gobiernos.

– Declarar el periodismo y el libre flujo de información como esenciales para los esfuerzos de Europa para contener la pandemia de COVID-19″.

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